Le ministère fédéral de l'Économie et de l'Énergie Peter Altmaier a rencontré le 15 octobre la Commissaire européenne au Commerce Cécilia Malmström pour s'entretenir de thèmes actuels de la politique commerciale au sein du ministère fédéral de l'Économie. Les discussions étaient axées sur la modernisation de l'Organisation Mondiale du Commerce (OMC), le développement des relations commerciales entre l'UE et les USA et l'état actuel des négociations sur les accords commerciaux bilatéraux de l'UE.

Peter Altmaier a déclaré à ce propos : « J'observe avec inquiétude les tendances protectionnistes grandissantes qui se développent dans les échanges internationaux. Il est essentiel d'avoir des marchés ouverts pour assurer la prospérité économique mondiale. En Europe, 31 millions d'emplois, c'est-à-dire environ un emploi sur sept, sont directement ou indirectement dépendants des exportations vers le reste du monde. En Allemagne, un emploi sur trois dépend des échanges commerciaux, dans l’industrie, c’est même un emploi sur deux. Il est donc dans notre intérêt à tous de nous engager résolument en faveur de marchés ouverts et d'échanges commerciaux basés sur des règles au sein de l'OMC. Ce qui décisif, c'est que nous parlions d'une seule voix et soutenions la Commission européenne et la Commissaire européenne Cécilia Malmström dans leurs efforts à endiguer la menace d'escalade des conflits commerciaux. Notre objectif doit être une solution qui profite à tous au final, à travers moins et non pas plus de douanes et de barrières commerciales. »

Cet entretien s'inscrit dans le prolongement du Conseil informel des ministres du Commerce qui s'est tenu les 4 et 5 octobre à Innsbruck et précède le prochain Conseil régulier des ministres du Commerce qui aura lieu le 9 novembre à Bruxelles.