L'énergie photovoltaїque désigne la transformation directe de l'énergie radiative du soleil en énergie électrique à l'aide de cellules photovoltaїques. Différentes technologies et matériaux sont appliqués, les cellules au silicium cristallin étant le type le plus répandu.

Les entreprises allemandes disposent toujours d'un grand savoir-faire en ce qui concerne la production de cellules photovoltaїques. Le ministère fédéral de l'Économie et de l'Énergie (BMWi) soutient donc des projets de recherche qui visent à assurer que l'Allemagne reste dans le peloton de tête de la recherche en la matière. Mais la promotion des activités de recherche vise également à développer le recours à l'énergie solaire en Allemagne.

La promotion des activités de recherche et le soutien des gestionnaires des installations par le biais de la rémunération de l'électricité injectée en vertu de la loi sur les énergies renouvelables (EEG) ont contribué à une nette réduction des coûts de l'énergie photovoltaїque. Il convient d'améliorer le rendement et la durée de vie des systèmes photovoltaїques et de réduire davantage les coûts afin de faire avancer cette évolution et de rendre le développement de cette technologie rentable et efficace. La promotion des activités de recherche peut contribuer à

  • augmenter davantage le rendement et combler l'écart entre le rendement atteint en conditions de laboratoire et en réalité,
  • réduire davantage les coûts par le recours à des processus de production plus efficaces et de nouvelles étapes de processus,
  • réduire la consommation de matériaux par le recours à des mesures d'efficacité et l'emploi de nouveaux matériaux et de nouvelles combinaisons de matériaux et
  • prolonger la durée de vie des composants.

Sont notamment éligibles à la promotion les activités de recherche appliquée et préconcurrentielle qui doivent être accessibles à un grand nombre d'entreprises allemandes (cf. annonce de financement du 6e programme de recherche sur l'énergie (en allemand) (PDF, 1MB)). La recherche doit se concentrer notamment sur les domaines de la technologie des wafers de silicium, des piles solaires en couche minces, des concepts de cellules photovoltaїques alternatifs, des nouvelles approches de recherche et des questions transversales.