Trois nouvelles directives de l'UE en matière de de passation de marchés publics ont marqué le point de départ de la réforme. Elles mettent en place des normes uniformes à l'échelle européenne pour l'ensemble du processus d'achat ("single-rule-book"). Les procédures de passation des marchés publics d'un montant élevé (passation à partir des valeurs seuils fixées par l'UE) sont concernées.

Les nouvelles directives ont été transposées dans le droit allemand en avril 2016.

À travers la réforme, les normes relatives à la passation de marchés publics sont plus simples, flexibles et conviviales. En même temps, la passation de marchés publics est devenue plus sociale, écologique et innovante (achat stratégique).