Les instruments de mesure; Source: istockphoto.com/Fertnig

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Base de nouvelles technologies et d'échanges équitables, les méthodes métrologiques évoluées et fiables garantissent la qualité de vie des citoyens. Les règles de la métrologie légale visent à protéger ces objectifs et à prendre en compte de façon satisfaisante les progrès techniques (instruments de mesure « intelligents », par exemple). Il est toutefois prévu de remplacer par des dispositions modernisées la loi actuelle sur l'étalonnage et la réglementation relative à l'étalonnage. Il importe de suivre l'évolution rapide de la technique, tout en assouplissant la réglementation afin de faire baisser les coûts et de rationaliser les méthodes.

La nouvelle loi relative aux mesures et à l'étalonnage entrera en vigueur en 2015

La nouvelle loi sur les mesures et l'étalonnage élaborée par le Ministère fédéral de l'Économie (BMWi) mettra un terme heureux à plus de dix années de discussion sur le réaménagement de la métrologie légale en Allemagne. La loi portant refonte de la métrologie légale a été approuvée par le Bundesrat le 7 juin 2013, après adoption par le Bundestag le 18 avril 2013. Elle entrera en vigueur le 1er janvier 2015 et offrira à tous les acteurs du marché la possibilité de se préparer à un cadre juridique entièrement nouveau.

Les nouvelles techniques imposent également de nouvelles méthodes de mesure. La nanotechnologie, par exemple, nécessite des méthodes de mesure et d'évaluation inédites, notamment pour assurer la compatibilité de nouveaux nanoproduits avec la santé et l'environnement. L'une des tâches essentielles de l'institut national de métrologie, le Physikalisch-Technische Bundesanstalt PTB, consiste à perfectionner de nouvelles méthodes de mesure, à les améliorer et à les évaluer. La sécurité et l'impact sur l'environnement des nouvelles techniques relèvent de la compétence de l'Institut fédéral pour la recherche et les essais de matériaux (BAM).

Réunis au sein du programme de recherche européen sur la métrologie (EMRP), les instituts métrologiques européens contribuent, par des activités transnationales de recherche et de développement, à résoudre les grands défis de notre époque, tels que l'utilisation efficace de l'énergie et des ressources, le changement climatique, la recherche dans le domaine de la santé et de la sécurité, et à répondre aux exigences de l'industrie et des nouvelles technologies en matière de métrologie.