Programme central d'innovation pour les PME (ZIM); Quelle: iStock.com/demaerre

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Le programme central d'innovation pour les PME (ZIM) est un outil du ministère fédéral de l'Économie et de l'Énergie visant à aider les petites et moyennes entreprises innovantes d'Allemagne à réaliser des projets de recherche et de développement technologiques axés sur le marché. Il a vocation à soutenir durablement la capacité d'innovation et la compétitivité des entreprises.

Dans le cadre du programme ZIM, les entreprises et les organismes de recherche avec lesquels elles coopèrent peuvent bénéficier de subventions en faveur de projets ambitieux de recherche et de développement, et ce, quel que soit le secteur technologique concerné. Le choix des thèmes est, lui aussi, laissé à la discrétion des entreprises. Pour qu'un projet de R&D puisse bénéficier d'une aide au titre du programme ZIM, il est important qu'il soit innovant et ait de bonnes chances d'être mis à profit sur le marché.

En 2017, le ZIM a disposé d'un budget de 548 millions d'euros. Il constitue le programme de soutien le plus important destiné au soutien des PME innovantes en Allemagne. Grâce à leur coopération avec des établissements de recherche, les PME peuvent accéder aux découvertes scientifiques les plus récentes. Les coopérations entre les entreprises et les organismes de recherche contribuent à la mise en réseau du milieu des affaires et du milieu scientifique. Le transfert direct de connaissances permet de transformer les nouveautés technologiques en produits, procédés et services commercialisables.

En novembre 2014, la secrétaire d'État, Mme Iris Gleicke, a remis le 20 000e certificat de coopération.

Les coopérations entre les entreprises et les organismes de recherche contribuent à l'interconnexion des milieux économiques et scientifiques. Le transfert direct de connaissances permet de matérialiser les nouvelles technologies sous la forme de produits, de procédés et de services commercialisables.

Le programme ZIM offre différentes options d'aide sur mesure :

  • projets coopératifs ZIM : aide aux projets de recherche et de développement coopératifs réunissant deux ou plusieurs entreprises ou aux coopérations avec des organismes de recherche ;
  • projets individuels ZIM : aide aux projets de R&D menés de manière indépendante par une entreprise avec son propre personnel ;
  • réseaux de coopération ZIM : aide aux services externes de gestion de réseaux innovants constitués d'au moins six petites et moyennes entreprises qui se réunissent en vue du développement conjoint d'une innovation technologique transversale.

Depuis le 1er janvier 2018, le ZIM du ministère fédéral de l'Économie et de l'Énergie est également accessible aux réseaux de coopération internationaux afin de permettre aux petites et moyennes entreprises d'améliorer leur position à l'échelle internationale, leur mise en réseau et la conquête de nouveaux marchés. Dans le cadre du projet pilote « réseaux de coopération ZIM International » d'une durée de deux ans, des PME étrangères sont reconnues comme partenaires de réseau et l'impact des besoins élevés en termes de financement et de temps d'une coopération internationale sur les mesures de soutien est étudié.

Vous trouverez ici (version anglaise) des informations actuelles relatives à la nouvelle directive et à la reconduction du programme ZIM.