Nanotechnologie

Kohlenstoff-Nanoröhrchen
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Was unter den Begriff Nanotechnologie fällt, wird allein durch die Größe der Materialien bestimmt, die untersucht oder genutzt werden. Unter den Begriff werden alle Technologien gefasst, die sich in einer Größenordnung von typischerweise unter 100 Nanometern (Milliardstel Meter) bis hin zur Größe eines Atoms abspielen.

Unterhalb von etwa 50 Nanometern gelten nicht mehr die klassischen physikalischen Gesetze. Stoffe verhalten sich vielmehr nach quantenphysikalischen Gesetzen. Sie haben daher unter Umständen andere optische, magnetische oder elektrische Eigenschaften. Daher können mithilfe der Nanotechnologie heute kaum vorstellbare neue Produkte und Anwendungen entwickelt oder bestehende Produkte innovativ verbessert werden.

Deutschland nimmt in der Nanotechnologie eine europäische Spitzenstellung ein. Als "Enabling Technology" wird sie als wichtiger Wachstumstreiber der Zukunft in den Bereichen der Energietechnologie, Gesundheitsforschung, Umwelttechnologie, Optischen Technologien oder der Werkstoffe gesehen.

Aus regulatorischer Sicht wird es darauf ankommen, die möglicherweise von der Nanotechnologie ausgehenden Risiken adäquat zu kontrollieren ohne dabei wirtschaftliche Potenziale zu gefährden. Ebenso wie bei der praktischen Umsetzung in innovative Produkte spielt auch in der Gesetzgebung die Chemie als Querschnittsindustrie hier eine große Rolle. Das europäische Chemikalienrecht, insbesondere die Europäischen Verordnungen REACH (Registrierung, Evaluierung und Zulassung von Chemikalien) und CLP (Einstufung, Kennzeichnung und Verpackung von Chemikalien), bildet derzeit den wichtigsten Rahmen für die rechtliche Handhabung von Nanomaterialien - daneben stehen sektorale Bestimmungen, beispielsweise bezüglich Kosmetika oder Lebensmittel. Das BMWi begleitet die Entwicklung des europäischen Gesetzrahmens aus industriepolitischer Sicht und versucht sicherzustellen, dass keine Brüche und Insellösungen entstehen, die die Entwicklung dieser neuartigen Technologie dauerhaft behindern.

Im Rahmen der Innovationsinitiative: "Nanotechnologie erobert Märkte" fördert das Bundesministerium für Bildung und Forschung Nanotechnologien, vor allem in Form von Verbundprojekten zwischen Forschungseinrichtungen und der Wirtschaft.

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